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Huella ecológica y consumo insostenible

María Ángeles Cadarso (angeles.cadarso@uclm.es)

¿Cuántos planetas necesita la Humanidad para mantener su nivel de vida? Pues según cálculos de Global Footprint Network y WWF necesitamos 1,7 planetas, pero sólo tenemos uno, luego el resto lo obtenemos sobreexplotando los recursos de la Tierra y a costa de recursos de las siguientes generaciones.

Estos cálculos están realizados a partir del concepto de huella ecológica (ecological footprint). Ésta es el conjunto de recursos ecológicos necesarios para generar los productos que demanda una determinada población y para asimilar los residuos que genera (alrededor del 60% de esa huella ecológica lo constituye la huella de carbono, el CO2 que emitimos a la atmósfera).

El nombre de huella viene del hecho de que su cálculo se basa en la estimación de la superficie requerida para la producción de recursos y asimilación de residuos y, por ello, está expresada en hectáreas por habitante y año.

El problema, como señalaba al principio, es que nuestra huella ecológica es mayor que el planeta en el que vivimos. De hecho, el 1 de agosto de este año 2018 la Humanidad ya hemos consumido todos los recursos naturales que la Tierra es capaz de regenerar en un año y entramos en números rojos. Es el llamado Día de la Sobrecapacidad de la Tierra. Cada vez se es más consciente de ello y esta noticia fue recogida por el Telediario de la 1 el mismo día 1 de agosto en un reportaje de Natalia Kolotúskina. Además, este día no hace más que adelantarse cada año. En la década de los 60 no se entraba en números rojos. En 2012, la fecha de agotamiento de los recursos fue el 22 de agosto, según los datos de la Global Footprint Network.

Impacto de la huella ecológica.
Impacto de la huella ecológica.

Y el problema se agrava si pensamos que no todos los países tienen el mismo nivel de consumo, sino que éste es mucho más alto en los países desarrollados. Si todos consumieran al nivel de los países ricos, ¿cuántos planetas necesitaríamos entonces?

Aunque esta preocupación parece nueva, por desgracia no lo es. En vísperas de la independencia de la India le preguntaron a Gandhi si creía que la India podía seguir el modelo de desarrollo industrial británico y Gandhi dijo: «Alcanzar su prosperidad ha llevado a Gran Bretaña a consumir la mitad de los recursos del Planeta. ¿Cuántos planetas necesitaría un país como la India para lograr ese nivel de desarrollo?».

Nuestro consumo y nuestro nivel o estilo de vida es insostenible y hay que cambiarlo.

Turismo y emisiones de carbono

María Ángeles Cadarso (angeles.cadarso@uclm.es)

Ahora que muchos estamos de vacaciones o volviendo de ellas, me gustaría hablar en este post del impacto ambiental del turismo, en concreto de la huella de carbono del turismo. Es algo en lo que habitualmente no pensamos cuando planificamos y decidimos nuestras vacaciones, pero nuestras decisiones son importantes para el medio ambiente también en este aspecto, como turistas, y no solo cuando decidimos reciclar las botellas y el cartón o regulamos la temperatura del aire acondicionado.

Como turistas generamos emisiones de carbono, CO2, que es uno de los gases más importantes de los responsables del efecto invernadero y el cambio climático. Cuando viajamos generamos emisiones directamente, por la combustión del combustible del coche o el avión en el que viajamos, por ejemplo, pero también indirectamente por el proceso de producción de la electricidad que utilizamos en el hotel o el apartamento que hemos alquilado (sobre todo si ha sido producida con combustibles fósiles).

Circulación de vehículos por una autovía.

Y no solo ahí, también generamos emisiones de carbono indirectamente cuando vamos a un restaurante a comer o compramos cualquier cosa de recuerdo para la familia o amigos. En estos casos serían todas las emisiones que se realizaron para que yo pueda tomar esa comida en el restaurante o comprar ese recuerdo, las del funcionamiento del horno y las de la agricultura para hacer crecer esos tomates de la ensalada. Todas esas emisiones son las que recoge la huella de carbono del turismo.

Alguien puede pensar que tampoco será tan importante comparado con las emisiones de, por ejemplo, una central térmica, pero es fácil darse cuenta de que sí lo son si pensamos primero en el volumen del turismo. ¡El año pasado visitaron solo España 82 millones de turistas! Y, segundo, que para hacer turismo viajamos y usamos medios de transporte y el transporte es una de las actividades más intensivas en emisiones por su uso de combustibles fósiles.

Recientemente, un grupo de investigadores australianos ha calculado la huella de carbono del turismo global y ésta supone un 8% de las emisiones a nivel mundial (tanto como las emisiones de Japón, Alemania, Francia, Italia, España y Portugal, juntas). Además, el turismo tendría una intensidad de emisiones (CO2 emitido por euro gastado) mayor que la media de la economía y mayor que la de la industria o la construcción.

Hay varias buenas noticias. Una es que esos datos que proporciona ese estudio son de la media a nivel mundial y España, por ejemplo, es un país más eficiente en cuanto a emisiones que la media y el turismo aquí sería menos contaminante. Otra es que una evaluación de la sostenibilidad del turismo debería tener en cuenta también las aportaciones positivas que éste realiza a la economía y al desarrollo, en el empleo, por ejemplo. Y una más, que nosotros como turistas también podemos guiar un turismo más sostenible y eficiente medioambientalmente, eligiendo medios de transporte menos contaminantes, hoteles y productos con certificación ambiental.

Es importante tomar conciencia de ello y actuar.