Archivo de la etiqueta: biodegradable

El gran negocio de lo biodegradable

Nuria Gómez Sanz (nuria.gomez@uclm.es)

¿Qué sorprendente invento tarda 1 minuto en producirse, tiene una vida útil aproximada de 10 minutos y necesita 1000 años para descomponerse?

Las cifras son muy llamativas, pero las pajitas no son un caso aislado, los productos de plástico de un solo uso, tan comunes como los envoltorios, vasos o botellas de plástico, bolsas y un largo sin fin de artículos habituales en nuestro consumo diario, tienen unos ciclos de vida similares. Y a pesar de ello las cifras no reflejan el daño que estos elementos causan al medioambiente, con un impacto muy marcado en la pérdida de biodiversidad.

Los efectos nocivos son especialmente visibles en el entorno marino, donde ya son habituales las imágenes de fauna afectada por estrangulación, enredos, asfixia de animales afectados por desnutrición al bloquear el tránsito intestinal. Menos visibles, pero con la misma capacidad destructiva, son los microplásticos, que se producen en este formato para productos de uso cotidiano o se generan como resultado de la rotura de piezas más grandes. Y cuando las fracciones son aún más pequeñas aparecen los nanoplásticos. Todos esos residuos entran en la cadena trófica y, además de su conocido efecto devastador en la fauna marina y en un buen número de aves, ya han pasado en la cadena alimentaria humana, según informaba en diciembre el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente.

La solución que se ha propuesto hasta ahora, el reciclaje, no está funcionando, en parte porque es más barato producir plástico nuevo que reciclarlo. A esto debemos añadir que algunos productos de plástico no pueden reciclarse porque están combinados con otros materiales o por los aditivos que se emplean en su proceso productivo. Buena parte del plástico que los confiados consumidores llevamos a los contenedores se incinera, con devastadores efectos medioambientales, o se exporta a países en desarrollo, con normativas medioambientales más laxas donde no sabemos qué uso tendrá pero no somos muy optimistas al respecto.

Algunos empresarios aventajados ya han visto el filón. Aunque en un número aún pequeño, se están estableciendo nuevas empresas que producen pajitas, bolsas, envoltorios y otros artículos de un solo uso en materiales biodegradables que se descomponen fácilmente. Es un mercado en crecimiento gracias a la presión de los consumidores que empiezan a reaccionar a los escalofriantes datos que ofrecen ONGs, institutos de investigación y administraciones públicas sobre la necesidad de modificar nuestras pautas de consumo. Pajitas comestibles, botellas fabricadas a base de algas, bolsas compostables, platos de fabricados con hojas de plantas, envoltorios ecológicos de papel o cera para alimentos, artículos de bioplástico…

El compromiso de los consumidores y las normativas que se está aprobando a nivel europeo darán el impulso definitivo a este mercado.