Comercio internacional como fuente de contaminación y muertes prematuras

Luis Antonio López Santiago (Luis.LSantiago@uclm.es)

El comercio internacional contribuye a la globalización de las emisiones y la contaminación como resultado de la producción de bienes (y sus emisiones asociadas) en una región para el consumo en otra región. Los efectos del comercio internacional en las emisiones de contaminantes atmosféricos, calidad del aire y salud se han investigado a nivel regional, pero faltaba una evaluación global combinada de los impactos en la salud relacionados con el comercio internacional y el transporte de la contaminación del aire atmosférico.

El artículo publicado en NATURE por Zhang y coautores combina cuatro modelos globales para estimar la mortalidad prematura causada por la contaminación por partículas finas (PM2.5) como resultado del transporte atmosférico y la producción y el consumo de bienes y servicios en diferentes regiones del mundo.

Chimeneas industriales en Nuevo México. / Wikipedia.
Chimeneas industriales en Nuevo México. / Wikipedia.

Los autores encuentran que de las 3,45 millones de muertes prematuras relacionadas con la contaminación por PM2.5 en 2007 en todo el mundo, alrededor del 12% (411,100 muertes) se relacionó con contaminantes atmosféricos emitidos en una región del mundo distinta a aquella en que ocurrió la muerte, y alrededor del 22 por ciento (762,400 muertes) con bienes y servicios producidos en una región para el consumo en otra.

Los resultados encontrados por este trabajo muestra que los impactos transfronterizos sobre la salud de la contaminación PM2.5 asociados con el comercio internacional son mayores que los asociados con el transporte de contaminantes atmosféricos a larga distancia.Por ejemplo, la contaminación por PM2.5 producida en China en 2007 está relacionada con más de 64.800 muertes prematuras en regiones distintas de China, incluidas más de 3.100 muertes prematuras en Europa occidental y los Estados Unidos; por otro lado, el consumo en Europa occidental y los Estados Unidos está relacionado con más de 108.600 muertes prematuras en China.

Para reducir la alta mortalidad asociada al comercio internacional los gobiernos y organismos internacionales han de evitar que las industrias más contaminantes migren hacia regiones con una legislación medioambiental más laxa y, al tiempo, facilitar la trasferencia de tecnología entre empresas de países con distinto nivel de desarrollo.

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