Estas no son aventuras de ínsulas, sino de encrucijadas

Así contestó Don Quijote a Sancho cuando le pedía el gobierno de una ínsula en el capítulo X del Ingenioso Hidalgo.

Yo podría esperar cómodamente una ínsula tranquila. Pero circunstancias de muy diversa índole me han llevado a una encrucijada en la que voy a tomar un nuevo rumbo. Es el momento, y se han dado las condiciones, de orientarme hacia un perfil más tecnológico en mi nuevo destino en la Universidad Rey Juan Carlos.

Llegué a la Universidad de Castilla-La Mancha en 2011 como Profesor Asociado de la Facultad de Farmacia de Albacete de la mano de Virgilio Gómez y Fran Parreño del departamento de Matemáticas, después de retomar el contacto con el profesor Mario Plaza y conocer al profesor Jesús López Fidalgo. En aquél tiempo, me encontraba también en una encrucijada después de una etapa de 14 años trabajando en el sector privado y de un periodo de reciclaje autoimpuesto. Ese primer año también pude impartir docencia en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de Albacete.

Tras un año fuera de la UCLM, surgió una nueva oportunidad siendo director del departamento DHEP Matías Gámez para ocupar otra plaza de Profesor Asociado en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de Ciudad Real. El año siguiente y gracias a la generosidad de Matías, el apoyo del área de Estadística e Investigación Operativa, y la confianza de la decana Mar Arroyo, pude compaginar las clases del Campus de Ciudad Real con mi vuelta a la Facultad de Farmacia de Albacete durante dos cursos.

Con el corazón “partío”, la oportunidad de obtener una plaza a tiempo completo finalmente surgió en Ciudad Real, donde he estado impartiendo docencia desde el curso 2016/17 hasta el 2019/20 primero como Profesor Ayudante Doctor y después como Profesor Contratado Doctor Interino. El apoyo y la confianza de mi compañero Miguel Ángel Tarancón en todo este tiempo es algo que me ha alentado muchísimo estos años. A él le debo, entre otras muchas cosas, que me animara a proponer un curso de formación interna a PDI, que ha estado lleno en todas sus ediciones.

Una vez centrado a tiempo completo en la UCLM, de nuevo Matías me dio la oportunidad de unirme al Grupo de Investigación en Técnicas Estadísticas y de Clasificación Aplicadas, y a la sección de investigación Métodos Cuantitativos y Desarrollo Socioeconómico del Instituto de Desarrollo Regional (IDR). Hemos trabajado en proyectos de transferencia del conocimiento muy interesantes, que han resultado en varias publicaciones. También he dirigido una tesis doctoral en el programa de Doctorado en Economía y Empresa, que se defenderá en los próximos días.

De mi paso por el IDR, me llevo también una mochila bien llena. La directora Isabel Berruga confió en mí para el cargo de Secretario Académico del instituto. Trabajar con Isabel y con Valentín García, dentro de las limitaciones que hemos tenido, ha sido de lo más gratificante. En este tiempo, además de los proyectos mencionados he tenido la fortuna de tutorizar las prácticas y becas de varios alumnos con unos resultados espectaculares. Gracias Juan, Manu, Rocío, Alejandro y Ángel, he aprendido mucho con vosotros. Ha sido también en el IDR donde he podido colaborar con Ana Molina en la organización de una serie de cursos de doctorado tanto para el programa de Doctorado en Ciencias Agrarias y Ambientales como abiertos a todos los programas.

Quien me conoce sabe que siempre estoy dando la brasa con lo de la investigación multidisciplinar, algo de lo que intento dar ejemplo. En este tiempo, además de con mi grupo de investigación, he colaborado en publicaciones y/o congresos con los grupos de Calidad Alimentaria, Recursos Cinegéticos y Ganaderos, NCQM y otros grupos de la Facultad de Farmacia, Diseño Óptimo de Experimentos, y el Seminario de Economía Sostenible, y he codirigido una tesis doctoral en el programa de doctorado de Ciencias de la Salud, así como cotutorizado TFGs en distintos centros que no eran el mío. Incluso el año que estuve fuera de la UCLM (2012/2013) participé en la organización del congreso internacional useR! 2013 con compañeros de varios departamentos. Fuera de la UCLM, he codirigido una tesis doctoral en la Universidad de Salamanca en Ingeniería de la Energía, y no he dejado de colaborar con distintos grupos de la URJC. En resumen, no recuerdo haber rechazado colaborar o simplemente ayudar en cualquier tema en el que hiciera falta la Estadística. En la medida en la que mis fuerzas y el resto de responsabilidades que tenga me lo permitan, mi intención es seguir colaborando en lo que pueda con la UCLM, como he transmitido personalmente a muchos compañeros/as.

Si estás leyendo los últimos párrafos de esta perorata, mis respetos. He empezado a escribirlo un poco para mi recuerdo, y me ha quedado un resumen más o menos completo de lo que ha sido una etapa muy fructífera de mi vida. Seguramente seas merecedor o merecedora de que tu nombre hubiera aparecido aquí, y te pido disculpas por no hacerlo, pero son tantas las personas que han dejado huella en mí, que entonces sí sería interminable. También quiero agradecer a los compañeros y compañeras de Administración y Servicios que me han ayudado cuando lo he necesitado, así como al rector Miguel Ángel Collado y resto del equipo de dirección. Cuando hemos coincidido, siempre he recibido el reconocimiento a mi trabajo. Incluyo aquí a quien ha sido Vicerrector de Investigación la mayor parte de todo este tiempo, Julián Garde, a quien agradezco su apoyo en cuantas inciativas he tenido. Por cierto que mi primera colaboración con la UCLM, antes incluso de mi primer contrato, fue con la actual Vicerrectora, Amaya Zalacaín (en un proyecto con Isabel Berruga). Ojalá se puedan celebrar las elecciones pronto y el resultado sirva para potenciar la UCLM.

Ahora me toca disfrutar de mi nueva aventura en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática y el grupo de investigación de alto rendimiento en fundamentos y aplicaciones de la Ciencia de Datos (DSLAB) de la URJC, donde espero aportar mi visión como estadístico a campos que están cambiando nuestras vidas como el Big Data, la inteligencia artificial o la ciberseguridad. Volviendo a Cervantes, espero ganar algo más “que sacar rota la cabeza, o una oreja menos”. Y, en todo caso, siempre estaré preparado para la próxima encrucijada que seguro se presentará.

Un fuerte abrazo a todos, y ¡seguimos!

NOTA 1: La maquinaria administrativa a veces es implacable, y no estoy seguro de cuánto tiempo estará activo este blog y el correo institucional. Mi información actualizada y datos de contacto estarán siempre actualizados en http://emilio.lcano.com, y es fácil encontrarme en las redes.

NOTA 2: El nombre de la universidad de destino, en estos tiempos convulsos, es posible que sea efímero. Pero es lo de menos, lo importante es el grupo del que voy a formar parte allí.

De títulos y estrategias en la Universidad de Castilla-La Mancha

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Iba a poner un tweet, pero se quedaba corto. Tampoco me extenderé mucho. En primer lugar, quiero agradecer (poner en valor como se dice ahora) la labor que los compañeros de la Universidad de Castilla-La Mancha que forman parte de la comisión de estrategia están realizando, a pesar de las injerencias de los políticos que no se fían de nosotros (otra vez el mundo al revés).

No es mi intención meter más ruido al tema, sino más bien ordenar mis ideas como otras veces. Cuando Miguel Ángel Collado fue reelegido como rector de la UCLM hace ya dos años, una de las cosas que más me ilusionó, como profesor todavía a tiempo parcial, era la idea de promover nuevas titulaciones para afrontar los retos venideros. Para mí era algo fundamental por dos motivos: la falta de titulaciones en ciencias básicas1, y la adaptación a titulaciones más acordes con los nuevos tiempos, superando los generalismos.

Repito: sin ánimo de enmendar nada, algunas ideas en mi cabeza para reflexionar:

  • Después de las excelentes noticias en rankings mundiales en el ámbito de las Ciencias Veterinarias, me ha llamado muchísimo la atención que no se proponga un grado en veterinaria. No sé si es modestia, o que es algo complicado, me pilla lejos el tema (aunque como analista de datos colaboro en algunas investigaciones con animales).

  • Otra gran ausente (esta sí me pilla cerca), es la Estadística. La demanda de data scientists2 por parte de empresas e instituciones es enorme. Todas las escuelas de negocios están implantando programas de grado y/o posgrado en este área. También las universidades públicas de nuestro entorno, algunas de las cuales conozco bien. Puede parecer que arrimo el ascua a mi sardina, pero es que es un hecho incontestable. Varios alumnos a los que he dado clase este año van a hacer posgrado relacionado con el análisis de datos fuera de Castilla-La Mancha. Y tenemos capacidad interdisciplinar3 no solo para retener, sino también para atraer alumnos.

  • Por último, entiendo perfectamente que todas las ciudades de la región quieran contar con las titulaciones más punteras que proporcionen empleabilidad a sus jóvenes. Pero es indiscutible que una universidad con titulaciones repetidas por todos los campus es inviable. Esto es algo más que una opinión: cuando uno sale por ahí de congresos y comparte experiencias con el resto del mundo4, es algo que no se entiende muy bien. La especialización inteligente del programa que presentó el entonces candidato a rector es otra de las cosas que me gustaron. Esto no quiere decir que tengamos que renunciar a nada en ningún sitio. En el mundo actual conectado, deberíamos buscar caminos por los que todos podamos transitar juntos. Puertollano y Cuenca están lejos (por poner un ejemplo). Pero no tenemos un mar que los separe. Digo esto porque no somos los únicos con campus dispersos. Podemos fijarnos por ejemplo en la universidad hermana del G9, la Universitat de les Illes Balears, donde se imparte docencia desde el campus de Mallorca a las sedes de Menorca y de Ibiza y Formentera aprovechando las nuevas tecnologías. Y aún más: las titulaciones on-line y semi-presenciales son ya una realidad en muchas universidades. El mundo está cambiando y la universidad debería hacerlo también.


  1. Con la honrosa excepción de la Química y afines, quien quiere estudiar Matemáticas, Física o Biología tiene que hacerlo fuera

  2. 80% estadística y matemáticas, 10% programación, 10% conocimiento de la materia en estudio (así lo veo yo, tampoco hay consenso en absoluto en lo que es)

  3. Ver definición de Deloitte, no es algo que deban hacer solo los estadísticos, solo los informáticos, ni solo los economistas

  4. Consejo a políticos: es importante mirar hacia adentro, pero más importante es tener una visión global.