Estas no son aventuras de ínsulas, sino de encrucijadas

Así contestó Don Quijote a Sancho cuando le pedía el gobierno de una ínsula en el capítulo X del Ingenioso Hidalgo.

Yo podría esperar cómodamente una ínsula tranquila. Pero circunstancias de muy diversa índole me han llevado a una encrucijada en la que voy a tomar un nuevo rumbo. Es el momento, y se han dado las condiciones, de orientarme hacia un perfil más tecnológico en mi nuevo destino en la Universidad Rey Juan Carlos.

Llegué a la Universidad de Castilla-La Mancha en 2011 como Profesor Asociado de la Facultad de Farmacia de Albacete de la mano de Virgilio Gómez y Fran Parreño del departamento de Matemáticas, después de retomar el contacto con el profesor Mario Plaza y conocer al profesor Jesús López Fidalgo. En aquél tiempo, me encontraba también en una encrucijada después de una etapa de 14 años trabajando en el sector privado y de un periodo de reciclaje autoimpuesto. Ese primer año también pude impartir docencia en la Escuela Técnica Superior de Ingenieros Industriales de Albacete.

Tras un año fuera de la UCLM, surgió una nueva oportunidad siendo director del departamento DHEP Matías Gámez para ocupar otra plaza de Profesor Asociado en la Facultad de Derecho y Ciencias Sociales de Ciudad Real. El año siguiente y gracias a la generosidad de Matías, el apoyo del área de Estadística e Investigación Operativa, y la confianza de la decana Mar Arroyo, pude compaginar las clases del Campus de Ciudad Real con mi vuelta a la Facultad de Farmacia de Albacete durante dos cursos.

Con el corazón “partío”, la oportunidad de obtener una plaza a tiempo completo finalmente surgió en Ciudad Real, donde he estado impartiendo docencia desde el curso 2016/17 hasta el 2019/20 primero como Profesor Ayudante Doctor y después como Profesor Contratado Doctor Interino. El apoyo y la confianza de mi compañero Miguel Ángel Tarancón en todo este tiempo es algo que me ha alentado muchísimo estos años. A él le debo, entre otras muchas cosas, que me animara a proponer un curso de formación interna a PDI, que ha estado lleno en todas sus ediciones.

Una vez centrado a tiempo completo en la UCLM, de nuevo Matías me dio la oportunidad de unirme al Grupo de Investigación en Técnicas Estadísticas y de Clasificación Aplicadas, y a la sección de investigación Métodos Cuantitativos y Desarrollo Socioeconómico del Instituto de Desarrollo Regional (IDR). Hemos trabajado en proyectos de transferencia del conocimiento muy interesantes, que han resultado en varias publicaciones. También he dirigido una tesis doctoral en el programa de Doctorado en Economía y Empresa, que se defenderá en los próximos días.

De mi paso por el IDR, me llevo también una mochila bien llena. La directora Isabel Berruga confió en mí para el cargo de Secretario Académico del instituto. Trabajar con Isabel y con Valentín García, dentro de las limitaciones que hemos tenido, ha sido de lo más gratificante. En este tiempo, además de los proyectos mencionados he tenido la fortuna de tutorizar las prácticas y becas de varios alumnos con unos resultados espectaculares. Gracias Juan, Manu, Rocío, Alejandro y Ángel, he aprendido mucho con vosotros. Ha sido también en el IDR donde he podido colaborar con Ana Molina en la organización de una serie de cursos de doctorado tanto para el programa de Doctorado en Ciencias Agrarias y Ambientales como abiertos a todos los programas.

Quien me conoce sabe que siempre estoy dando la brasa con lo de la investigación multidisciplinar, algo de lo que intento dar ejemplo. En este tiempo, además de con mi grupo de investigación, he colaborado en publicaciones y/o congresos con los grupos de Calidad Alimentaria, Recursos Cinegéticos y Ganaderos, NCQM y otros grupos de la Facultad de Farmacia, Diseño Óptimo de Experimentos, y el Seminario de Economía Sostenible, y he codirigido una tesis doctoral en el programa de doctorado de Ciencias de la Salud, así como cotutorizado TFGs en distintos centros que no eran el mío. Incluso el año que estuve fuera de la UCLM (2012/2013) participé en la organización del congreso internacional useR! 2013 con compañeros de varios departamentos. Fuera de la UCLM, he codirigido una tesis doctoral en la Universidad de Salamanca en Ingeniería de la Energía, y no he dejado de colaborar con distintos grupos de la URJC. En resumen, no recuerdo haber rechazado colaborar o simplemente ayudar en cualquier tema en el que hiciera falta la Estadística. En la medida en la que mis fuerzas y el resto de responsabilidades que tenga me lo permitan, mi intención es seguir colaborando en lo que pueda con la UCLM, como he transmitido personalmente a muchos compañeros/as.

Si estás leyendo los últimos párrafos de esta perorata, mis respetos. He empezado a escribirlo un poco para mi recuerdo, y me ha quedado un resumen más o menos completo de lo que ha sido una etapa muy fructífera de mi vida. Seguramente seas merecedor o merecedora de que tu nombre hubiera aparecido aquí, y te pido disculpas por no hacerlo, pero son tantas las personas que han dejado huella en mí, que entonces sí sería interminable. También quiero agradecer a los compañeros y compañeras de Administración y Servicios que me han ayudado cuando lo he necesitado, así como al rector Miguel Ángel Collado y resto del equipo de dirección. Cuando hemos coincidido, siempre he recibido el reconocimiento a mi trabajo. Incluyo aquí a quien ha sido Vicerrector de Investigación la mayor parte de todo este tiempo, Julián Garde, a quien agradezco su apoyo en cuantas inciativas he tenido. Por cierto que mi primera colaboración con la UCLM, antes incluso de mi primer contrato, fue con la actual Vicerrectora, Amaya Zalacaín (en un proyecto con Isabel Berruga). Ojalá se puedan celebrar las elecciones pronto y el resultado sirva para potenciar la UCLM.

Ahora me toca disfrutar de mi nueva aventura en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática y el grupo de investigación de alto rendimiento en fundamentos y aplicaciones de la Ciencia de Datos (DSLAB) de la URJC, donde espero aportar mi visión como estadístico a campos que están cambiando nuestras vidas como el Big Data, la inteligencia artificial o la ciberseguridad. Volviendo a Cervantes, espero ganar algo más “que sacar rota la cabeza, o una oreja menos”. Y, en todo caso, siempre estaré preparado para la próxima encrucijada que seguro se presentará.

Un fuerte abrazo a todos, y ¡seguimos!

NOTA 1: La maquinaria administrativa a veces es implacable, y no estoy seguro de cuánto tiempo estará activo este blog y el correo institucional. Mi información actualizada y datos de contacto estarán siempre actualizados en http://emilio.lcano.com, y es fácil encontrarme en las redes.

NOTA 2: El nombre de la universidad de destino, en estos tiempos convulsos, es posible que sea efímero. Pero es lo de menos, lo importante es el grupo del que voy a formar parte allí.

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