Detrás de la mala prensa de la universidad española se esconde un buen sistema universitario: Ranking de Shangái 2017

Hoy se ha publicado los resultados de uno de los rankings globales de universidades más influyentes, el ARWU (Academic Ranking of World University) más conocido como ranking de Shanghái. Este es el enlace: www.shanghairanking.com/ARWU2017.html.

Como es habitual la prensa del día está llena de titulares negativos hacia el sistema universitario español. Y no les falta razón, el sistema universitario español no es capaz de tener universidades entre las mejores de las mejores. No hay ninguna universidad española entre las 50 primeras, ni entre las 100, hay que llegar al rango 201-300 para encontrar a las primeras universidades españolas: la Universidad de Barcelona, que según mis cálculos a partir de la información que proporciona el ranking, estaría en la posición 201, la Pompeu Fabra en la 262 mientras que la Universidad de Granada se situaría en la posición 252.

Sin embargo, con un análisis más completo se ve que el sistema universitario español a pesar de no ser capaz de generar universidades excelentes sí es capaz de generar un buen número de universidades muy buenas (top-500) y universidades buenas (top-800) es más es uno de los pocos países eficientes en el número de universidades Top-800.

La correlación que hay entre el PIB de los países y el número de universidades entre las 800 primeras según el ranking de Shanghái es 0,89 y de 0,84 entre el PIB y el número de universidades.[1] Es decir, el número de universidades entre las mejores del mundo está muy correlacionado con el PIB. La pregunta que surge, es ¿cómo se sitúa España en número de universidades dado el PIB?

 

Es habitual que para responder a esta pregunta se calcule lo que se conoce producto medio, que consiste en dividir el output, número de universidades en Top-500 o Top-800, entre el input, el PIB. Sin embargo, esto sólo sería adecuado si la función de producción presentase lo que los economistas conocemos como rendimientos constantes a escala, en caso contrario como ocurre en este caso se pueden obtener resultados incorrectos, como que Estados Unidos es uno de los peores países. Una forma más adecuada es calcular la eficiencia de los países a través de una función frontera como por ejemplo a través del Análisis Envolvente de Datos.

España cuenta con 26 universidades (todas públicas) en el Top-800 y 11 en el Top-500. Un primer indicio positivo del sistema universitario español es que los Países Bajos es el único país que con un menor PIB supera a España en el número de universidades Top-500. Un segundo es que España se sitúa en novena posición en cuanto a número de universidades en Top-800, teniendo una cifra similar a países como Francia, Cánada, Corea del Sur y Australia, todos ellos países con renta superior a la española.

A continuación puede verse la tabla con estos datos así como los niveles de eficiencia de los países en un modelo DEA de rendimientos variables orientado al output usando como input el PIB del país y como outputs el número de universidades en Top-500 y en Top-800. Así mismo pueden verse los gráficos que relacionan estas variables teniendo color rojo los países que delimitan la frontera según el modelo DEA. En el modelo Top-800 España es uno de los seis países eficientes junto con Islandia, Nueva Zelanda, España, Italia, Reino Unido y Estados Unidos. Sin embargo, España presenta un índice de eficiencia medio en el modelo Top-500.

Nota: Estados Unidos se ha eliminado del gráfico para que sea más claro.

Nota: Estados Unidos se ha eliminado del gráfico para que sea más claro.

 

País PIB (millones $) Nº univ.

Top 800

Nº univ.

Top 500

Eficiencia

Top 800

Eficiencia

Top-500

EE.UU. 17,947,000 190 135 1.00 1.00
China 10,866,400 91 45 0.73 0.50
Japón 4,123,260 36 17 0.58 0.37
Alemania 3,355,770 46 37 0.84 0.90
Reino Unido 2,848,760 50 38 1.00 1.00
Francia 2,421,680 30 20 0.67 0.59
India 2,073,540 7 1 0.17 0.03
Italia 1,814,760 37 16 1.00 0.58
Brasil 1,774,720 13 6 0.36 0.22
Cánada 1,550,540 26 19 0.81 0.76
Corea Sur 1,377,870 28 12 0.96 0.51
Australia 1,339,540 27 23 0.95 1.00
Rusia 1,326,020 4 3 0.14 0.13
España 1,199,060 26 11 1.00 0.52
China Taipei 1,156,440 13 7 0.52 0.34
Méjico 1,144,330 2 1 0.08 0.05
Países Bajos 752,547 13 12 0.73 0.82
Turquía 718,221 7 1 0.41 0.07
Suiza 664,738 10 8 0.62 0.60
Arabia Saudí 646,002 4 4 0.25 0.30
Argentina 548,055 3 1 0.22 0.08
Suecia 492,618 11 11 0.85 1.00
Polonia 474,783 6 2 0.48 0.19
Bélgica 454,039 7 7 0.57 0.69
Irán 425,326 8 2 0.69 0.21
Tailandia 395,282 3 1 0.27 0.11
Noruega 388,315 4 3 0.36 0.34
Austria 374,056 8 4 0.75 0.47
Egipto 330,779 3 1 0.30 0.13
Sudáfrica 312,798 8 5 0.84 0.68
Hong Kong 309,929 6 5 0.63 0.69
Malasia 296,218 5 2 0.54 0.29
Israel 296,075 7 6 0.76 0.86
Dinamarca 295,164 6 5 0.65 0.72
Singapur 292,739 2 2 0.22 0.29
Chile 240,216 4 2 0.49 0.34
Irlanda 238,020 5 3 0.61 0.52
Finlandia 229,810 7 5 0.87 0.89
Portugal 198,931 6 5 0.80 1.00
Grecia 195,212 3 3 0.41 0.61
Rep. Checa 181,811 4 1 0.56 0.22
Nueva Zelanda 173,754 7 4 1.00 0.90
Eslovenia 42,747 1 1 0.50 0.64
Serbia 36,513 1 1 0.57 0.70
Estonia 22,692 1 1 0.81 0.88
Islandia 16,599 1 1 1.00 1.00

 

En resumen, España no tiene universidades excelentes por lo que debe mejorar en este aspecto. Sin embargo, España cuenta con un número adecuado de universidades en el Top-800 si bien es mejorable en el Top-500. Así, si España quiere que sus universidades pasen de ser buenas a excelentes en los rankings internacionales la primera medida a adoptar es apostar por la universidad y la investigación y esto implica entre otras muchas cosas más recursos. Si las universidades españolas con recursos comparables a las que aparecen en los primeros puestos España no consigue colocar a ninguna entre los primeros puestos entonces dígase y bien alto: LA UNIVERSIDAD ESPAÑOLA ES UN DESASTRE, hasta entonces, si bien mejorable, la universidad española desde luego no es ningún desastre pues consigue que la mayoría de sus universidades públicas sean reconocidas en los principales rankings internacionales de universidades.

[1] Se quita Estados Unidos y China pues con su inclusión aumenta la correlación de forma algo ficticia.

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