Archivo de la categoría: Culture around the world

Mr Al Mahdi acknowledged his guilt in the destruction of mausoleums and sacred places of Timbuktu

 

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Ahmad Al Faqi Al Mahdi during first appearance before ICC on 30 September 2015

As announced, the confirmation of charges against Mr Al Mahdi was held at ICC Pre-Trial Chamber on 1st March 2016.

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ICC Judge Cuno Tarfusser

The Pre-Trial Chamber is composed of Judge Joyce Aluoch, Judge Cuno Tarfusser and Judge Péter Kovács.

The hearing began with a statement of the ICC Prosecutor, Ms Fatou Bensouda, stressing the damages caused to Mali population and worldwide with the occasion of the destruction of Timbuktu sacred places.

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ICC Prosecutor, Fatou Bensouda, with her Prosecution Team

Following this statement Mr Gilles Dutertre, First Deputy ICC Prosecutor, presented the charges against Mr Al Mahdi in order to determine whether there were sufficient evidence to believe that he committed the alleged crimes and therefore the case had to be open for trial. Evidence against Mr Al Mahdi seemed to be overwhelming.

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Ahmad Al Faqi Al Mahdi during the confirmation of charges hearing on 1 March 2016

After the presentation of charges, Mr Al Mahdi explicitly expressed he wished to plead guilty. He made this statement before ICC Judges and in the presence of his lawyer. That was the first time that an ICC suspect expressed his intention to plead guilty and therefore it is considered a milestone in the history of ICC.

In accordance with Regulation n. 53 of the Court, the Pre-Trial Court delivered its written decision on 24 March 2016. In this decision, the Pre-Trial Court confirmed the charge of war crime brought by the Prosecutor against Mr Al Mahdi.

The case is being referred to a Court´s Trial Chamber. The Judges of that Court will have to decide how to proceed in light of Mr Al Mahdi stated intention to acknowledge guilt.

More information:

An example of good coordination between EU Member States in a case of theft of sacred art pieces

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(Puede ver infra la versión española/ Please see below the Spanish version)

In early 2015, the Spanish Prosecutor´s Office for the protection of Environment, Urban Planning and Cultural Heritage coordinated successfully an investigation concerning the theft of dozens of sacred art pieces from several Swedish churches and folk museums. At Spanish level, the case required the expertise and indispensable collaboration of the Prosecutor´s Unit of International Judicial Cooperation, the Prosecutor´s Office of Santa Cruz de Tenerife, the competent judicial authorities, and the Brigade for the Protection of Cultural Heritage of the National Police.

The investigative measures undertaken in Spain started as result of a preliminary investigation conducted in Sweden in view of the alarming number of thefts of art pieces in the churches and folk museums of their country. The Swedish authorities identified a Spanish citizen, who had been convicted in Sweden to six years of imprisonment for similar activities in the past, as the main suspect and requested the coordination of Eurojust. The National Member for Sweden registered a Eurojust case on this matter involving also Spain, Denmark and Germany. In a later state, this Eurojust case was extended to Belgium, Netherlands and Portugal.

A first coordination meeting was organized at Eurojust premises in January 2015, enabling (1) the exchange of relevant information and, with the assistance of the Spanish Prosecutor´s Office for the protection of Environment, Urban planning and Cultural heritage, (2) the identification of the legislation applicable (Directive 1993/7/CEE, 1995 UNIDROIT Convention) and (3) the compatibility between the civil and criminal liability.

In the framework of this investigation, a first search and seizure took place in the suspect´s house in Tenerife also in January 2015. In this search, around 50 pieces of sacred art were seized, including four very valuable pieces of wood from the 15th century, a bible from the 18th century, a large chest made of wood, and several canvas, large earthenware jars, trays and candelabras.

It was found during the investigation that the suspect had rented a lumber-room and a warehouse in Denmark. The Danish authorities were informed on that matter and requested to execute a search and seizure, including the confiscation of the items found in both places. Among the seized items were both 15th century wood sculptures and over one hundred items stolen from local museums in Sweden.

Other several art pieces of wood were found in a second search and seizure executed in the suspect´s house, the art pieces being part of a 15th century altarpiece stolen in Sweden. In April 2015, the suspect was arrested in the framework of a European Arrest Warrant issued by the Swedish authorities.

As result of this investigation, four fine art pieces made of wood that had been sold in an auction in Madrid were also identified and seized.

The execution of the European Arrest Warrant and the letters of request enabling the searches, seizures and confiscation of cultural goods in Spain were possible thanks to the intervention of the Spanish Prosecutor´s Unit of International Judicial Cooperation, the Prosecutor´s Office of the Audiencia Nacional, and the Delegated Prosecutor in Santa Cruz de Tenerife. 

Following criminal proceedings, the suspect has been sentenced to five years imprisonment by a district court in Sweden. The conviction has been confirmed by a Swedish court of appeal on 8 January 2016.

The convicted person has been considered responsible for five cases of robbery in churches, five cases of robbery in local museums, aggravated smuggling and illegal entry into Sweden. The majority to the stolen goods through out in Europe have been recovered and restituted to the Swedish churches and museums.

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More information

The post has been drafted by:

  • Mr Franciso Jiménez-Villarejo. Vice-President of Eurojust and National Member of Eurojust for Spain. He would like to express his most sincere gratitude to Ms Almudena Torío Abad, Delegated Prosecutor of International Cooperation at the Prosecutor´s Office of Santa Cruz de Tenerife; Ms María Lorenzo-Cáceres Farizo, Senior Judge at the Investigating Court n. 4 of Santa Cruz de Tenerife; Mr Antonio Colmenarejo Frutos, Prosecutor attached to the Head of the Spanish Prosecutor´s Office for the Protection of Environment, Urban and Cultural Heritage. He is also  extremely grateful to Mr Luis Barroso, Prosecutor at the Prosecutor´s Office of the Audiencia Nacional, and Ms Ana Noe Prosecutor at the same Prosecutor´s Office and Spanish contact point at the European Judicial Network, for coordinating the execution of the European Arrest Warrant issued by the Swedish authorities against the main suspect, as well as to Inspector Eduardo Solís, Delegated Prosecutor for the Protection of Cultural Heritage in Tenerife.
  • Mr Antonio Vercher. Senior Prosecutor and Head of the Spanish Prosecutor´s Office for the protection of Environment, Urban Planning and Cultural Heritage.
  • Mr Leif Görts, National Member of Eurojust for Spain.
  • Ms Anne-Christine Maderud. Senior Public Prosecutor. Seconded National Expert to the Swedish Desk.
  • Ms Ángeles Gutiérrez Zarza. University Professor of Civil and Criminal Proceedings, Unierisyt of Castilla-La Mancha (ProtectingHeritage´s website coordinator, with special thanks to all above-mentioned Senior experts).

Un ejemplo de buena coordinación entre los Estados Miembros UE en un caso de robo de piezas de arte sacro 

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A principios de 2015, la Fiscalía española de Medio Ambiente, Urbanismo y Protección de Patrimonio Histórico coordinó de manera exitosa una investigación relativa al robo de decenas de obras de arte procedentes de diversas iglesias y museos tradicionales de Suecia. A nivel español, el caso contó con la experiencia y colaboración indispensables de la Unidad de Cooperación Internacional de la Fiscalía General del Estado, la Fiscalía de Santa Cruz de Tenerife, las autoridades judiciales españolas y la Brigada de Protección de Patrimonio Histórico de la Policía Nacional.

En España, las diligencias de investigación comenzaron como resultado de una primera investigación iniciada en Suecia ante el alarmante número de robos que estaban teniendo lugar en las iglesias y museos tradicionales del país. Las autoridades suecas identificaron como sospechoso a un ciudadano español, que ya había sido condenado en el pasado por la comisión de delitos similares en Suecia, y solicitaron la asistencia de Eurojust. El Miembro Nacional de Suecia registró un Caso de Eurojust y lo extendió a España, Dinamarca y Alemania. En un momento posterior, el Caso de Eurojust se extendió a Bélgica, Países Bajos y Portugal.

En enero de 2015 se organizó una primera reunión de coordinación en Eurojust, que permitió  (1) el intercambio de información relevante y, a través de la Fiscalía española de Medio Ambiente, Urbanismo y Protección de Patrimonio Histórico, (2) la identificación de la legislación internacional y europea aplicable al caso (la Directiva de 1993/7/CEE, el Convenio UNIDROIT de 1995) y (3) la compatibilidad entre las acciones civiles y penales a ejercitar.

También en enero de 2015 y en el marco de esta investigación europea, se practicó un primer registro en el domicilio del sospechoso en Tenerife. En dicho registro fueron objeto de incautación medio centenar de obras de arte sacro, incluidas cuatro tallas de manera policromada del siglo XV de gran valor histórico, una biblia del siglo XVIII, un arcón de madera y varios lienzos, tinajas, candelabros y bandejas.

Durante el desarrollo de la investigación se tuvo conocimiento de que el principal sospechoso disponía de un trastero y un almacén en Dinamarca. Se solicitó a las autoridades danesas el registro de ambos lugares y la incautación de los objetos que allí se encontraran. Entre los bienes almacenados en ambos locales, se encontraron esculturas del siglo XV y más de un centenar de piezas robadas en museos de Suecia.

Una segunda entrada y registro en el domicilio del sospechoso permitió encontrar varias tallas de madera más, que formaban parte de un retablo del siglo XV que había sido robado igualmente en Suecia. En abril de 2015, se procedió a la detención del sospechoso en ejecución de la Orden de Detención Europea emitida por las autoridades suecas.

Como resultado de la investigación fue posible también localizar y recuperar cuatro tallas de madera que habían sido vendidas en una casa de subastas en Madrid.

Para la ejecución de esta orden de detención europea, así como para la ejecución de las comisiones rotatorias sobre entrada, registro y confiscación de las obras de arte en España resultó trascendental la intervención de la Unidad de Cooperación Judicial Internacional de la Fiscalía, de su Fiscal Delegada en Santa Cruz de Tenerife, y de la Fiscalía de la Audiencia Nacional.

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Más información:

Redactado por:

  • D. Franciso Jiménez-Villarejo. Vicepresidente de Eurojust y Miembro Nacional de Eurojust por España. El Señor Jiménez-Villarejo desea expresar su más sincera gratitud a Dña. Almudena Torío Abad, Fiscal Delegada de Cooperación Judicial Internacional en la Fiscalía de Santa Cruz de Tenerife; Doña María Lorenzo-Cáceres Farizo, Magistrada del Juzgado de Instrucción nº 4 de Santa Cruz de Tenerife;  D.  Antonio Colmenarejo Frutos, Fiscal Adjunto al Fiscal de Sala para la Protección del Medio Ambiente, Urbanismmo y Protección del Patrimonio. También está especialmente agradecido a D. Luis Barroso, Fiscal de la Audiencia Nacional, y Dña Ana Noe, también Fiscal de la Audiencia Nacional y punto de contacto español en la Red Judicial Europea, por su coordinación en la ejecución de la Orden Europea de Detención y Entrega emitida por las autoridades suecas contra el sospechoso, así como al Inspector Eduardo Solís, Delegado de Patrimonio en Tenerife.
  • D. Antonio Vercher. Fiscal de Sala de Medio Ambiente, Urbanismo y Protección de Patrimonio Histórico
  • D. Leif Görts, Miembro Nacional de Eurojust por Suecia
  • Dña. Anne-Christine Maderud. Fiscal de Suecia. Experto Nacional Destacada en la Oficina de Suecia en Eurojust.
  • Dña. Ángeles Gutiérrez Zarza. Profesora Titular de Derecho Procesal, UCLM  (coordinadora de la página web protectingheritage, con especial gratitud a todos los expertos citados con anterioridad).

ICC Case re the destruction of Timbuktu mausoleums: confirmation of charges hearing postponed until 1 March 2016

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Reconstructions of World Heritage mausoleums damaged by armed extremists in 2012. The works are carried out by Timbuktu residents in the framework of a project financed by Mali and Unesco with contributions from Andorra, Barein, Croatia and Mauritius, and logistical support from MINUSMA in Mali. See http://whc.unesco.org/en/news/1112/

Logo ICCOn 13 January 2016 Judge Cuno Tarfusser, Single Judge of the Pre-trial Chamber I of the International Criminal Court (ICC), decided the postponement of the confirmation of charges hearing, initially scheduled for 18 January 2016, to take place on Tuesday 1 March and, if necessary, to continue on Wednesday 2 March 2016.

The decision was taken following the request of the defense based on the impact in the preparations of the hearing caused by the need of translating disclosed material of Al Mahdi, the delay in providing a computer for his use, the difficulties concerning the access and use of programs necessary to assess the material disclosed by the Prosecutor up until mid-December 2015, and the Court´s moving to its permanent premises. The Prosecutor acknowledged the technical and logistical challenges highlighted by the defense and supported the request. Under these considerations, Judge Cuno Tarfusser concluded that it was appropriate to postpone the confirmation of charges hearing until Tuesday 1 March 2016.

See here Mr Cune Tarfuser Decision postponing confirmation of charges hearing

Destrucción de templos sagrados y antiguos manuscritos en Tombuctú

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El pasado glorioso de la ciudad de Tombuctú

Tombuctú es una legendaria ciudad, siempre acompañada de historia y misterio, situada en el centro de Mali y muy cerca del río Níger. Es considerada una de las perlas del desierto del Sáhara y la ciudad de los 333 santos.

Parece, sin ser seguro, que la ciudad se fundó por las tribus de los tuareg hacia el año 1.100 d.C. Muy pronto se convirtió en un enclave principal de la zona del Sahel, y un punto de encuentro entre las caravanas de comerciantes tuareg que traían la sal desde el Mediterráneo y la intercambiaban por oro, fruta y pescado procedentes de las rutas del este y del sur. Tombuctú se convirtió así en una ciudad próspera.

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Su época dorada llegó un tiempo después, cuando el rey del Imperio de Mali Mansa Musa se anexionó la ciudad y favoreció la construcción de algunos de sus edificios más representativos. Mansa Musa (1280-1337?) era un devoto musulmán conocido por su peregrinación a La Meca desde la ciudad de Tombuctú. Se cuenta que movilizó más de 12.000 esclavos y que parte de su caravana la formaron 80 camellos que transportaban cada uno entre 30 y 120 kilos de oro. También se llevó Mansa Musa consigo a los hombres más poderosos de la ciudad, para evitar que durante su ausencia tuvieran ocasión de conspirar contra él.

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Detalle de una página del Mapamundi de Abraham Cresques, de Mallorca. Mansa Musa aparece representado con corona y cetro al estilo europeo, y sostiene en una de sus manos una enorme pepita de oro.

A su vuelta a Tombuctú encargó al arquitecto granadino Abu Haq Es Saheli la edificación de la Mezquita de Djingaeyber. Es Saheli había llegado hasta Tombuctú huyendo de una revuelta en el sur de Al-Andalus. El monarca le dio protección y trabajo. Es Saheli le correspondió con uno de los edificios más bellos de la ciudad.

La Mezquita de Sankore, después convertida en Universidad, fue también mandada construir por Mansa Musa. A ella comenzaron a llegar matemáticos, astrónomos y juristas musulmanes de otros lugares de África y Oriente Medio.

Tombuctú alcanzó su máximo esplendor durante los siglos XV y XVI, coincidiendo con la dinastía de los Askia y, tiempo después, con la anexión de la ciudad al Imperio Songhay. Durante el reinado de los Askia vivían en la ciudad más de 100.000 habitantes de distinta raza y procedencia.

Por aquel entonces la ciudad tenía ya su conocida muralla y albergaba en el interior dos de las tres mezquitas y los edificios de adobe tan característicos de su arquitectura. Numerosas madrazas se instalaron también en la ciudad de Tombuctú. La ciudad comenzó a poblarse de pequeños santuarios dedicados a hombres santos que habían vivido en ella y protegían a sus habitantes contra el infortunio.

La ciudad seguía siendo un importante foco comercial.

Además, se había convertido en un referente cultural para Oriente y Occidente y una capital intelectual y espiritual a la altura de ciudades como Córdoba y Damasco. La citada Mezquita de Sankore es considerada como una de las primeras Universidades del mundo. A ella continuaron llegando estudiantes, letrados y científicos españoles, beréberes, mauritanos, árabes y persas.

A la ciudad de Tombuctú llegó también el morisco Ali Ben Ziyad al-Quti tras huir de la ciudad de Toledo en 1467. Se había llevado consigo su importante colección de manuscritos islámicos y medievales escritos en hebreo, castellano antiguo y árabe. Así comenzó la historia del Fondo Kati.

En cuanto a la dinastía Songhay, a un primer monarca con creencias animistas le siguió un nuevo devoto musulmán que favoreció el estudio de la religión islámica.

Hacia 1590, la ciudad fue invadida por los sultanes de Marruecos ayudados por nuevos moriscos que habían sido expulsados de Toledo y otras ciudades castellanas. El acceso a la ciudad se mantuvo prohibido para los no creyentes en el Islam, lo cual tuvo como justa correspondencia el extraordinario interés de los exploradores europeos de finales del siglo XVIII y del XIX para llegar hasta ella y sobre todo volver para contarlo.

Poco a poco la ciudad fue perdiendo el favor de los sultanes de Marruecos y su importancia decayó.

En 1893 la ciudad pasó a formar parte del Imperio Colonial Francés, tras haber opuesto las tribus tuaregs mucha resistencia.

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Manifestación de un grupo de tuaregs ante la Oficina Colonial. Cartas Históricas, PRIEZ y RENAUT (1999),

En 1960 el Sudán francés obtuvo la independencia y comenzó a llamarse Mali. La capital se instaló en Bamako, en la mitad sur del país. Desde entonces las tribus tuaregs han reivindicado una mayor autonomía de la capital, o su total independencia, en al menos cuatro revueltas.

La última de las revueltas tuaregs se originó en enero de 2012. Por una serie de acontecimientos que se sucedieron en cadena tuvo como consecuencia la destrucción de una de las mezquitas de la ciudad, numerosos templos sagrados y antiguos manuscritos que se guardaban en colecciones privadas en el interior de sus murallas.

Sus templos sagrados

A principios de 2012 Tombuctú contaba con tres mezquitas y con al menos 16 templos dedicados a santos protectores de la ciudad.

La Mezquita de Djingareyber 

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La Mezquita de Djingareyber está situada en el extremo oeste de la ciudad antigua. Como se ha señalado, fue construida por el arquitecto andalusí Abu Eshaq Es-Saheli al-Touwaidkin, por encargo del sultán de Mali Abu Musa a la vuelta de su peregrinación de La Meca en 1325. En una reconstrucción posterior, ya en tiempos del cadí de Tombuctú Elhadj Al-Aqib, se añadió su parte sur. La mayoría de la Mezquita está construida en adobe. Presenta tres naves interiores y dos minaretes.

La Mezquita de SankoréDiapositiva1

La Mezquita de Sankoré está construida en la zona noreste de la ciudad, en el barrio que lleva su mismo nombre. También mandada construir por Mansa Musa, entre 1578 y 1582 el Imán El Hadj Al Aqib la reconstruyó y otorgó las dimensiones de la Kaaba, que había conocido durante su peregrinaje a los lugares santos en 1581. Construida totalmente en adobe, su estructura y estilo es similar a la Mezquita de Djingareyber. Cuenta con tres naves y un minarete  de unos 15 metros de altura. La parte norte alberga las aulas de la Universidad de Sankore

La Mezquita de Sidi Yaya

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«Fortier 361 Timbuktu Sidi-Yabya Mosque» de Edmond Fortier (1862-1928) – Downloaded from http://www.dogon-lobi.ch/historical2.htm. Disponible bajo la licencia Dominio público vía Wikimedia Commons

La Mezquita de Sidi Yaya está situada en el centro de la ciudad antigua. Fue construida hacia el año 1400 por el gobernador Cheick El Mokhtar Hamallah, pero toma su nombre de un gobernador posterior, Sidi Yahia El Tadlissi, que reclamó las llaves de la mezquita unos años después. El santuario se restauró en 1577-78 y sufrió importantes transformaciones en 1939, entre ellas, el antiguo minarete se transformó en una torre y los arcos originales se sustituyeron por unos ogivales. La Mezquita comprende tres naves interiores para los rezos de invierno y un patio exterior para los rezos de verano.

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Detalle de una de las puertas de la Mezquita de Sidi Yaya

Por otro lado, los edificios destinados al culto de sus santones pueden parecernos no tan espectaculares como nuestras catedrales e iglesias románicas o góticas, pero para los habitantes de la ciudad tienen el mismo valor cultural y espiritual. En enero de 2012 existían 16 templos en Tombuctú. Los santos a los que estaban dedicados eran considerados los protectores de la ciudad y habían contribuido en tiempos remotos al progreso espiritual y filosófico de sus gentes. Sus nombres son los siguientes:

  1. Cheikh Sidi Mahmoud Ben Omar Mohamed Aquit
  2. Cheikh Al Aqib Ben Mahmoud Ben Omar Mohamed Aquit Ben Omar Ben Ali Ben Yahia
  3. Cheikh Sidi Admed Ben Amar Arragadi
  4. Cheikh Aboul Kassim Attawaty
  5. Cheikh Sidi Mohamed El Micky
  6. Cheikh Mohamed Tamba-Tamba
  7. Cheikh Al Imam Saïd
  8. Cheikh Al Iman Ismaïl
  9. Cheikh Sisi Mohamed Boukkou
  10. Cheikh Sidi El Wafi El Araouani
  11. Cheikh Mohamed Sankaré le Peulh
  12. Cheikh Sidi Mokhtar Ben Sidi Mohamed Ben Cheikh Al Kabir al Kounti
  13. Cheikh Alpha Moya
  14. Cheikh Mohamed Aqit
  15. Cheikh El Hadj Ahmed
  16. Cheikh Aboul Abbas Ahmed Baba Ben Ahmed Ben El hadji Ahmed Ben Omar Ben Mohamed Aqit

Nos ocupamos con un poco más de detalle del primero de ellos, siguiendo el informe del arquitecto urbanista Pietro M. Apollonj Ghett (vid infra, bibliografía).

Cheikh Sidi Mahmoud Ben Omar Mohamed Aquit (1494-1548) es un santo de gran reputación. Nació en Tombuctú en el año 868 de la Héjira y falleció en la misma ciudad el año 955 de la Héjira. Fue el primer santo venerado en la ciudad y se encuentra enterrado a unos 150 metros al norte de la ciudad, en su antigua casa, siguiendo la tradición oral. Junto a él están enterrados otros 167 santos. Era un gran erudito, profesor y jurista revestido de autoridad y dignidad. Fue además autor de numerosas obras. Padre de cuatro hijos, se dice que cuando falleció uno de ellos permaneció totalmente en silencio mientras recibía las condolencias. Unos días después se disculpó y explicó que había sido debido a que en aquel momento estaba siguiendo la lucha del alma de su hijo con los ángeles. El cementerio que rodea su santuario es el lugar de enterramiento de sus descendientes y de todos aquellos que le rinden culto a diario.

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Cementerio de Sidi Mahmoud Ben Omar, con el Mausoleo de Cheikh Sidi Mahmoud Ben Omar Mohamed Aquit a la izquierda, y el Mausoleo de Cheikh Mohamed Mahmoud Al Arawani a la derecha, así como otras tumbas. c Pietro M. Apolloni Ghetti

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Esta es la planta del templo:

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Aquí puede verse su alzado desde las distintas fachadas:

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A raíz del conflicto, dos de las mezquitas y los 16 templos sagrados fueron destruidos por las milicias de Ansar Dine.

Así quedó el templo dedicado a Sidi Mahmoud Ben Omar Mohamed Aquit:

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Sus antiguos manuscritos

Tombuctú es igualmente conocida por las colecciones de manuscritos que han permanecido durante siglos en el interior de sus murallas. La mayoría de ellos llegaron a la ciudad en la época de su mayor esplendor y procedían de la península ibérica o del Lejano Oriente.

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Ya nos hemos referido al Fondo Kati, que comenzó a gestarse a partir de un conjunto de documentos originales que salieron de la ciudad de Toledo junto al resto de pertenencias de Ali Ben Ziyad al-Quti cuando tuvo que salir huyendo de la ciudad.

Los estudiantes, pensadores, filósofos y escritores que se desplazaban hasta Tombuctú para aumentar su saber llevaron también consigo documentos originales que acrecentaron el patrimonio documental de la ciudad.

El conflicto de Mali surgido en enero de 2012 amenazó gravemente los valiosos manuscritos de Tombuctú. Muchos de ellos consiguieron salir de manera clandestina hacia otros países como España o hacia la capital. Así sucedió con el Fondo Kati.

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Otros documentos no tuvieron la misma suerte. En Junio de 2013, tras una visita de evaluación, UNESCO estimaba que alrededor de unos 4.200 manuscritos del centro de investigaciones Ahmed Baba habían sido destruidos, y que otros 300.000 eran vulnerables al tráfico ilícito de bienes culturales.

Otros lugares sagrados de Mali

La Tumba de la Dinastía Askia en Gao 

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©CRA-Terra Tierry Joffroy

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©CRA-Terra Tierry Joffroy

La Tumba de los Askia es en realidad un complejo que alberga varios edificios, incluida una pirámide funeraria de 17 metros de altura, dos edificios de techo plano que constituyen su mezquita, un cementerio y un ágora al aire libre. La pirámide funeraria fue construida por la Dinastía de los Askia en 1495 cuando Gao se convirtió en la capital del Imperio Songhai.

 

Las Ciudades Antiguas de Djenné

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©UNESCO

Djenné, cuyos primeros asentamientos se remontan al 250 a.C., fue un centro comercial importante y un eslabón de la ruta subsahariana del oro y la sal. A partir del siglo XV constituyó igualmente un centro relevante de propagación del Islam. Sus viviendas tradicionales, hechas de adobe y fieles a la arquitectura subsahariana occidental, se construyeron en pequeñas colinas para protegerlas de las inundaciones estacionales.

Los esfuerzos de UNESCO para recuperar el patrimonio cultural de Tombuctú

UNESCO siguió muy de cerca el conflicto que asolaba Mali desde principios de 2012, temerosa de que los enfrentamientos dañaran gravemente el valioso patrimonio cultural de Tombuctú y otras ciudades del norte, como efectivamente sucedió.

Tras varias visitas de evaluación, a principios de 2013 UNESCO comenzó a ayudar a las autoridades locales a elaborar inventarios sobre sus bienes patrimoniales, incluidos los dañados o difícilmente recuperables.

También centró sus esfuerzos en la implementación de un Plan de Acción que permitiera recuperar el patrimonio cultural dañado en Tombuctú, proteger sus antiguos manuscritos, y reforzarlas capacidades de conservación y gestión del patrimonio cultural de Tombuctú por las autoridades locales. El Plan de Acción se sitúa en la misma línea que otras iniciativas pasadas, como las que permitieron proteger los templos de Egipto durante la primavera árabe o reconstruir el puente de Mostar sobre el río Neretva. Con ellas se pretende devolver a las poblaciones locales elementos esenciales de su memoria y su indemnidad colectiva, así como contribuir a la reconstrucción de la paz y la reconciliación.

Como resultado de este Plan de Acción, en el verano de 2015 UNESCO anunció haber terminado con éxito la reconstrucción de las mezquitas y los templos demolidos por Ansar Dine.

La respuesta de la Corte Penal Internacional

La Corte Penal Internacional permaneció también atenta al desarrollo de los acontecimientos en Mali. Poco después de surgir el conflicto, advirtió a las partes contendientes que los delitos cometidos en el norte del país, incluido la destrucción de sus templos sagrados, podrían  ser investigados y perseguidos por la Corte como crímenes de guerra.

En enero de 2013, la Oficina del Fiscal de la Corte Penal Internacional emitió un informe en el que concluía que concurrían indicios suficientes para abrir una investigación al amparo del Art. 53(1) del Estatuto de la Corte.

En Septiembre de 2015, a petición de la Fiscalía, la Sala de Cuestiones Preliminares emitió una orden de arresto internacional contra Ahmati Al Faqi Al Mahdi por la destrucción de los templos sagrados de Tombuctú.

Más información:

Bibliografía y documentos relevantes:

Cultural heritage as a target of extremism and intolerance

Diapositiva1Iran, Iraq, Lybia, Syria and other countries of Middle East have an exceptional archaeological heritage, including world-famous sites and treasures of ancient civilizations as the Sumerians, Akkadians, Babylonians, Assyrians, Hittites, or the Persian Empire.

In recent years these sites are under threat, many of them being destructed or seriously damaged as result of civil wars and armed conflicts. The irruption of the Islamic State in Iraq and the Levant (ISIL), AL Nushah Front (ANF) and other individuals, groups, undertakings and entities associated with Al-Qaïda have aggravated the situation enormously. They have intentionally destructed cultural and religious buildings in sites as famous as Nínive and Palmyra. They have also seriously damaged, looted and smuggled cultural heritage items from libraries, archives and museums, as the Mosul Museum, many of them being now the victims of illegal trafficking

Iraq

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Among the archaeological sites of Iraq (some of them included in UNESCO World Heritage List), terrorist attacks have seriously affected Hatra, Samarra, Nimrud and the Ancient City of Nineveh.

Hatra started as a small Assyrian settlement, which went on to become a fortress and a commercial centre of the famous oriental Silk Road. It was also the capital of possible the first Arab Kingdom in the chain of Arab cities. In April 2015, unvaluable elements of this 2.000 years-old civilization were deliberately destroyed by Daesh.

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Samarra is located 130 kms north of Bagdad and considered one of the largest archaeological sites in the world. It was build in AD 836 by Caliph al -Mutasim, and developed by seven successive rulers until 892, when Baghdad was reinstated as the capital.

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Nimrud was founded by the Assyrian King Shalmaneser I (1274-1245 BC) and became soon of the main cities of the Assyrian Empire. With the King Ashurnashirpal II (883-859 BC), Nimrud became the capital of the Empire (at the expenses of Assur) and a cosmopolitan flourishing city which remained the capital of the Empire during 150 years. In February and March 2015, Daesh continued its cultural cleansing by targeting cultural icons and historic monuments  in Nimrud.

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The Ancient City of Nineveh was settled as early as 6000 BC and became the capital of the Neo-Assyrian Empire round 700 BC, during the Senacherib reign (705-681 BC). It is considered one of the most prominent cultural centres of antiquity that significantly contributed to the development of human civilization. The limits of the ancient location are marked with two principle mounds (tells) named Kouyunjik and Nabi Yunus (the so called «Nergal Door»), and the city wall with 12 kms in circumference.

Nineveh was also attacked by Daesh in February 2015 and the Nergal Door seriously damaged intentionally with power drills.

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In Mosul, the Mosque of Yunus Prophet was dynamited in July 2014:

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Very valuable pieces exhibited in Mosul Museum were also seriously damaged by Daesh members beginning of 2015. Whether Daesh destroyed the original pieces, or only copies whose originals are subject to illegal trafficking, is still unknown.

Syria

The Syrian civil war, combined in the recent past with Daesh terrorist activities in the region have devastated partly the amazing cultural heritage of Syria.

The oasis of Palmyra, commonly known as «the Pearl of the Desert» is being particularly targeted by Daesh.

The Baal Shamin Temple  was destroyed in July-August 2015

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The Arch of Triumph, considered one of the most exquisite sites included in the World Heritage List of UNESCO, was reported to have been destroyed in October 2015.

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The image below corresponds to Mr Khaled al-Asaad, the Syrian archaeologist who was the head of antiquities for the ancient city of Palmyra. He helped evacuating the city Museum when he was captured by Daesh and retained for several weeks, forced to reveal the location where the cultural goods were hidden to protect them from extremists. He was finally murdered in a public place in August 2015. This is our little tribute to him… Diapositiva1Information re Iraq is mostly extracted from:

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